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민주평화당 창당, 목포 지방선거 대 혼란박지원 박홍률, 시도의원 9명 합류, 권욱은 제외
민주평화당 창당준비위원장인 국민의당 조배숙 의원과 박지원 천정배 의원, 권노갑 고문 등 참석자들이 지난 28일 국회 의원회관에서 열린 창당발기인대회에서 손을 들어 구호를 외치고 있다.

‘민주평화당(가칭) 창당준비위원회’가 28일 공식 출범하면서 이번 지방선거에서 신(新) 4당 체제가 확실시 되고 있다.

더불어민주당과 국민의당 양강 체제와 정의당 그리고 민주평화당이 가세해 3당으로 분화되면서 출마예정자들의 대규모 당적 이동이 불가피해졌다. 지방선거가 불과 4개월 밖에 남지 않은 상황에서 국민의당 통합반대파로 분류되는 민주평화당의 창당은 호남권 인사가 대거 이탈하면서 목포정가가 격랑에 휩쓸리고 있다.

안철수 국민의당 대표는 28일 당무위원회를 열고 통합 반대파 당원 179명을 무더기 징계한 것에 이어 29일에는 반대파 의원 지역구에서 당비대납이 있었다는 의혹과 관련, 진상조사위원회를 설치키로 하는 등 강공모드를 이어갔다.

지난 29일 민주평화당에 따르면 안철수 대표의 ‘바른정당 통합’에 반발해 신당 창당을 추진하고 있는 민주평화당 창당추진위원회는 총 2485명의 발기인을 모집했다. 국민의당 소속 현역 의원 16명도 발기인에 이름을 올리며 대규모 탈당이 가시화되고 있다.

사실상 양측은 이혼서류에 도장을 찍는 일만 남겨둔 셈이다. 이에 따라 국민의당발(發) 정계개편이 더불어민주당으로 기울어진 호남 지방선거에 어떤 파장을 미칠지 관심이 쏠린다.

28일 국회에서 열린 민평당 창당준비위에는 신당 창당의 주춧돌격인 박지원 국회의원을 비롯해 목포권 현역 정치인들이 대거 합류했다.

현역 자치단체장으로는 박홍률 시장을 비롯해 고길호 신안군수, 강성휘, 고경석, 김탁, 배종범 전라남도의회 의원과 조성오 목포시의회 의장을 비롯해 성혜리, 고승남, 김귀선, 노경윤, 문경연, 이재용, 장복성, 최석호 등 8명의 시의원이 창당에 참여했다.

다만, 권욱 전남도의회 부의장만 유일하게 민주평화당 창당에 합류하지 않고 2월 4일 전당대회 이후 상황에 따라 합류 및 잔류 등 정치적 입장을 표명하겠다고 밝혔다. 정치권에서는 권 전남도의회 부의장의 독자 행보를 두고 다른 정치적 행보를 고려하는 것 아니냐는 분석이 나온다.

광주·전남 시·도당 창당으로 집단 탈당이 현실화될 예정인 가운데 민주평화당의 향후 정치적 입지는 아직 잔류중인 국민의당 내 호남계열 국회의원인 주승용, 황주홍, 김동철 의원 등 중재파 의원들의 향후 진로, 통합반대파의 가처분 신청에 대한 법원 판단에 따라 희비가 엇갈릴 가능성이 높다.

또 여론 추이를 지켜보며 선거판을 구상중인 다수의 호남권 지방정치인들의 합류 규모에 따라 호남지형이 출렁일 것으로 보인다.

민주평화당(민평당) 창당추진위원회는 당초 2·4 임시전당대회 다음날인 2월5일로 예정됐던 광주·전남·전북·서울·경기지역 시·도당 창당대회를 1일로 앞당겨 개최키로 했다.

2월6일 중앙당 창당을 위한 기본 요건을 갖추기 위한 것으로, 국민의당 전대와 2월 5일 바른전당 전대에 앞서 세(勢) 몰이를 통한 지방선거에서의 주도권 선점을 위한 ‘기습 공격’이라는 시각이 지배적이다.

당장 통합찬성파와 함께 국민의당과 가느냐, 반대파와 함께 탈당해 신당에 합류하느냐, 탈당 후 무소속으로 선거를 치르느냐 등 다양한 시나리오를 놓고 깊은 고민에 빠져 있다.

특히 출마예정자들은 선거에서 유불리를 따져가며 어떤 선택이 자신의 정치적 행보에 도움이 될 수 있을지 해법 도출에 골몰하고 있다. 일단 통합반대파들은 민주평화당 창당 작업에 힘을 실어주면서 국민의당 탈당을 이어갈 것으로 보는 시각이 많다.

박근영기자 <관련기사 5면>/목포투데이 신문사 제공

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